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谈一谈作为设计师,到底是自由职业还是继续打工、创业生涯?

大家经常说的自律性,工作氛围,业务来源,合作伙伴,过硬的技能,压力等等,我就不重复了,大多数自由职业都存在这些问题,怎么选择和解决这些问题得看自己。相信很多做设计和开发的都考虑过自由职业这条路,或许你也尝试过无数,失败过无数,或许你还在坚持,或许你已经走上了稳定的没有束缚的自由职业道路,这些都是很正常的。面对残酷的社会现实,往往全职自由职业,时间自由,出行自由,金钱自由,并不是大家想象的那么轻易能得到,全球无数人都在这条路上,当然我也在这条路上。自由职业能带给你的价值,绝对不是公司,不是创业能给予你的,也不是谁想体验就能体验的,所以也请慎重对待这个职业。说一些我觉得很重要的方面,告诫大家必须得考虑几个重要的未来职业规划:

有几个概念必须先声明一下,能帮助大家更好的理解设计师的自由职业。

自由职业:

我这里说的自由职业,是指代能够正常维持业务往来,维持生活必须,维持自我期望值,有稳定的职业发展趋向的自由职业者,而不是三天打鱼两天晒网,东墙西墙一起补的业余自由职业者。专指全职自由职业者。

外包:

这里说的外包的业务来源,可以是威客,可以是第三方平台,可以是找上门的客户,可以是本地客户,可以是自己主动挖的客户。

版权:

这里说的版权,知识产权更多的指代设计师的产品的许可证的正常发放渠道,拥有正常的购买和授权。

境外:

这里说的境外指业务来源,客户非中国人,交易的货币单位非人民币。

业务:

这里说的业务可以是外包,可以是产品在个人网站,第三方网站上的销售,可以是其它渠道的销售,可以是签约后的定期报酬等。



1. 你的"长期"业务渠道来自哪,注意我强调长期,强调全职。

你的自由职业是想一直靠接外包,靠各种平台衔接你与客户的协作,还是想创造自己的产品去销售?能否维持你超过2年甚至更长时间得资金和精力,还有心理压力,设计师本身的不思进取的职业压力。一直靠外包,你必须拥有坚实的合作伙伴,否则一个人长期奋战,是吃不消也是很难坚持长久的。当然并不是说一直接外包不能长期维持自由职业,这需要稳定的外包来源,当你个人品牌和知名度到达一定程度的时候,只靠稳定的外包来源也是可行的,不过这也得考验设计师和客户沟通中耐性、资金等问题的协作能力。只有每时每刻处理好和客户的关系,才能维持稳定的外包。一个自由职业,或许会经历威客,外包平台,客户找上门,主动投标,产品销售,第三方平台销售等等,只有经历过各种方式的自由职业,你才能知道自己真正的『落脚点』,这个落脚点是自己找的,不是别人给的。


2.你的客户来源分布情况。

你的客户来源是中国的还是境外的,这个有很大的差别,不论是业务渠道,还是设计标准,还是综合技能,还是产品质量,都有很大的差别,至少,英语能力,资金结算渠道,就是两个很大差别。要衡量好自己的能力,自由职业可以当做是你的后路,也可以当做是你的唯一收入来源,这些,都是需要对自己未来的把控的。如果你是想在中国做自由职业,必须考虑到实际的环境,比如版权保护,比如购买力,比如各种互联网红海蓝海乱象,大多数专注中国业务的自由职业,或许漫画家,杂志签约作家,签约设计师,知名讲师,或许会走上正常的自由职业道路,但是大多数设计师,是很难做一个稳定的中国自由职业者的,是很难长期坚持的,到头来很可能还是继续打工,继续所谓的工作室创业等等。国内和国外的自由职业者环境,是相差颇大的,所以需要慎重考虑自己的自由职业业务目标群体。


3.你是否具备独立完成项目的能力,是否能处理好可能发生的利益关系。

你是否学习或者掌握其它技能,协助完成自己的项目。总不能有不能胜任的工作就求人就找合作伙伴吧。说实话,合作伙伴,不是说找就能找到合适的。你能否单枪匹马不在荆棘中倒下?当然现在是团队协作的时代,但是也不是绝对的,你只有具备了独立性,你才能处理好团队。


4.你是否能处理好作品(可以是设计,也可以是开发)的授权,甚至自己的知识产权管理。

你的自由职业是否能保护自己的知识产权,作品版权,如果发生版权纠纷或者被侵权,你是不是还能继续保证收入,是否能够不被一些不法分子,一些偷工减料的人或者公司影响?如果因为版权,会大大影响你的收入,从而导致你成为了别人的摇钱树,这种状况也要多点心眼,别努力一辈子,服务的确是那些偷工减料的人。


5.你自己的自由职业起步的定位是怎样的,对自己的工作能力如何掌控。

自由职业的起家门槛 (技能门槛,目标门槛,协作门槛,英语门槛,家庭门槛等) 你是怎么定义的?给自己定什么样的门槛,直接决定了你能做什么样的自由职业,决定了你能坚持做多久的自由职业,决定了你做的是中国还是境外的自由职业。这是一个大方向,很重要的方向,千万别以为只要是自由职业做哪的都一样,就像你做威客,你做众包平台,你做签约设计师,你做远程教育讲师等等,都是不一样的工作流程和要求。


6.你的自由职业生涯能否良性循环,能否在过硬的技能下和残酷的现实中维持生存。

作为设计师,你是否有全栈的准备?还是就打算以单一技能闯天下。如果靠的是单一的几个核心技能,你得考虑协作问题,合作伙伴怎么找,从哪里找,利益问题怎么解决,协作方式,办公地点怎么解决。一整套可以销售的设计作品绝不是单纯的几张图片就能解决的,毕竟这不是在站酷上做点练习做个教程,不是在公司做个工作的局部,你要做的是自由职业,是可以换来金钱的作品,这种作品,综合含金量都有要求,是否能让你的作品具备商业价值,这个也是设计师最难的,最需要摸索和长期实战的。当然,靠单一核心的几个技能也能做出商业作品,但是也有其其它方面的含金量,也就是说,不论怎么办,你都得提高综合能力(比如自我品牌的建立,作品推广,dribbble,behance上首页或上特色推荐的技巧等等),单纯靠几张图片几个文档,是不能够维持长期稳定生存的。很多人会说,你所谓的全栈可能吗?怎么不可能,我花三倍的时间比同行付出的更多,别人周末休息去旅游,我周末写代码做推广,别人晚上看电影约会,我晚上锻炼完继续写代码继续画图,时间长了,其它技能慢慢巩固了,别人国庆长假出去旅游,我在家写代码,别人上班了,我趁着人少出去旅行半个月,这就是付出所得,有什么不值得?前提是,你必须付出的比别人更多,必须忍受更多的孤独和压力。


7.你是否注重个人品牌,自我品牌的无形价值能给你的意义有多少。

才做自由职业的一开始,你的业务,你的精力,你的作品,都会很分散,或许甚至长时间无法集中,能否解决好这些问题,做好自己的品牌宣传,是很重要的。个人的品牌建立,对长期的自由职业影响较大,毕竟,你要创造长期的诚信,长期的业务往来,长期的设计产品销售业绩。就打个比方,你想在中国做自由职业做的比较好,保持稳定的业务来源和合作关系,你最好有个站酷的推荐设计师头衔,有个其它平台的推荐设计师头衔。如果你空空如也,全部靠自己,是很难撑起一片天的。有些人总是质疑,建立自己的品牌?或许是你的名字,或许是你的个人网站,或许是你在其它平台的头衔,或许你上过电视,或许你有强大的后台,这些都是你建立个人品牌的渠道,并不是说你的个人品牌就是要创立个公司,就是要注册个商标,就是要让全中国的乃至全世界的人都知道有你这个人。很多个人品牌都是无形的资产,忽略这个资产,或许,你不适合走自由职业这条路。


设计师,能做自由职业,是非常好的选择,可以利用自由的时间,发挥自己最大的价值,可以尽情的创造,做自己喜欢的东西。这是打工或者创业无法给予的。但是不意味着不改稿,不失败,不落魄,改稿超过5+,甚至10+都是很正常的,我的第一份境外项目改稿7次,修改细节达到300个以上,这远比在公司打工的改稿次数和细节多得多。

设计师的自由职业,不可能会像你想的那样风光,你也不可能保证你自由职业做的就是你喜欢的,就是一定有成就感的。但是大丈夫能屈能伸,你如果选择自由职业, 你必须接受无数的不满意和无数的抱怨,可能是客户的抱怨:效率问题,质量问题,售后服务问题;可能是自己的抱怨:赚的钱还不如打工多,做的事还没有打工简单,一点也没有打工轻松。每个人带着信仰或者理想,或从善,或从恶。能不能真正走上自由职业这条道路,对于每个做了选择的人都是未知数,是无法预测的算法。


只要你准备好了,就可以勇敢去尝试,不要惧怕,自由职业没有那么恐怖,但是绝对不会那么轻易让每个想做自由职业的设计师得逞,失败乃斌家常事。不过请做好失败的准备,做好资金准备,确保长时间无收入的状态下生活能维持。

当今的社会,传统规矩的工作已经没有太多的安全感了,所以很多人也在尝试自由职业,所以也孕育出了很多想玩玩手机发大财的微商自由职业人。

也正因为自由职业总体的门槛比较高,在国外,很多自由职业路上走得稳定的人,都已经家喻户晓,综合能力堪比拥有互联网知名企业,大公司背景(比如苹果,google)的人,甚至他们经常也为一些知名企业服务外包,比如阿迪达斯。所以自由职业也同时把很多设计师和开发者拒之门外。尊重每一个自由职业,就是尊重这个残酷和机遇并存的市场。每个人都有同等的机会。有的人适合做自由职业,有的人适合创业,有的人适合打工,每个人都有属于自己的选择,自由职业对于每个人都是公平的。

自由职业就像做一个战士,拥有战士的荣耀,是值得尊敬和向往的正当职业。最后我想说,自由职业并不一定适合每个设计师,自己怎么过的舒适,怎么过的不愿无悔,怎么过的充实,完全是自己去选择,不要被自由职业这个称呼迷失了双眼。相信自己,跟着自己的脚步走。每个人都有自己喜欢的工作方式,都有自己的期望值,都有自己可以或者不可以胜任的工作,没有必要去攀比去对比。

最后要重点说:注意身体,多锻炼,千万别乱了生物钟,坏了身体,得不偿失。

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